笔趣阁 > 带着仓库到明末 > 第27章 自家土地
    江南的三月中下旬,一般是水稻插秧完不久,然而,这里种植水稻的比例只有三四成,其它农作物主要是桑树和棉花,也还有些是种植蔬菜或水果。

    郭文东对农业还算有些了解,应该是桑叶和棉花收益更高,才有许多人不愿种植水稻。

    只听方节礼开口道:“少爷,不仅大明内部棉花和桑叶需求大,还可以出口海外,比种水稻更赚钱。日后向佃户收回耕地后,可全部改种桑树和棉花。”

    他是完全从经济角度考虑问题。

    郭文东问道:“这原本都是水稻田吧?”

    方节礼道:“是的,这一片桑树和棉花地,听说是近十几年来才陆续改种的。”

    郭文东又再问道:“江南的大米可否自给自足?”

    方节礼道:“那应该不能,江南许多地方,粮商时常要从外地把谷物运来,本地人耕种的粮食不能完全满足。这几十年来,江南的米价一直在涨。少爷,咱们把卖桑叶和棉花赚的钱,用来购买大米,绰绰有余。”

    果真如此,在前世的时候,郭文东查过一些资料,身为鱼米之乡的江南,竟然还粮食供给不足。

    在太平盛世的时候,江南百姓的这种做法显然没什么问题,假设种桑树可以赚三两银子,种水稻只能赚一两银子,那么将出售桑叶的钱拿来购买足够的粮食还能多出许多盈余,这账怎么算都是赚的。

    然而,到了明朝后期,天灾和战乱反复侵袭着这个暮气沉沉的帝国,北方地区正常的农业生产遭到极大破坏,明朝出现了全国性的粮食短缺。这样一来,能从外地购买到的粮食越来越少,但百姓对粮食的需求却不可能降低,米价逐渐上涨就显得很正常了。

    郭文东心中有个计划,在收回耕地直接耕种后,最少要有七成用于种植主粮食,要先确保有足够的粮食储备。

    接下来,郭文东行走在田埂里,视察着粮食种植情况。

    来到水稻区域,这里大多数稻田刚插秧不久,田地里的一株株禾苗整齐有序,有少数种植晚稻的农民在忙着插秧,有许多是家中的老人、青年、妇女齐上阵。

    这时候的人,不像现代人,现代生活条件好得多,有许多人肥胖发福,几乎不存在营养不良的人,只要不是身体残疾,去打份工不可能连温饱都解决不了。

    而这时代的人大不相同,除了南京城内少数富人外,郭文东所看到的农民,根本不存在肥胖者,大多身材削瘦,皮肤黝黑,有不少人还营养不良、面黄肌瘦。

    郭文东看到的田间劳作者,有许多目光呆滞,仿佛是对生活和未来已经失望的人,只是在人世间勉强度日。

    过得最快乐的,莫过于跟随家人而来的儿童了,他们在田埂上、附近小溪中玩耍,天真无邪。

    这些农民,要么是自耕农,因为连年战争需要庞大军费,官府不断加税;要么是佃户,地主要收取高额的租金。

    要是遇上少数人品好的地主租金收低些,对于农民来说是最大的福分了。

    “噹噹噹”的锣声传来,是郭府的家丁在敲锣。

    附近正在劳作的农民们,都往敲锣的家丁望去。

    家丁大声喊道:“李员外已经把土地卖给了庆修堂的郭公子。郭公子有重要事情宣布,大家吃午饭后到村里晒谷坪集中。”

    这是郭文东的安排。

    土地换了主人了?得知消息的农民们,先是感到意外,继而产生了期待。

    “郭公子真有本事,能用洋药救了李员外长子。”

    “李员外也不是东西,田租收得贼高,但愿郭公子是好人,把租金降一降。”

    “听说在庆修堂,要是没钱照样不救治病人,郭公子不见得会比李员外好。”

    “午后就知道了,但愿能降低一些。”

    …………

    在田里劳作的佃户们在交谈着。

    随后,郭文东来到种植桑树的区域。

    在桑树地里,绿油油的桑树枝叶繁茂,高度在两米以上,大多已开花。

    桑树有很大的经济价值,桑叶既可药用,还可以作为养蚕的食物,桑木可用于制作农具、家具、乐器等。

    桑叶采摘的时节在深秋,对于种植桑树的佃户,要到霜降时采摘桑叶后才适宜把土地收回。

    郭文东又来到种植棉花的地方,棉花是4月中下旬种植,11月收成,跟种植桑树的佃户一样,要到深秋后才能收回土地。

    现在正是棉花种植时节,许许多多的农民们在棉花地里忙碌着。

    刚才已有家丁对这里的佃户通知到位,劳作中的农民在交谈着。

    他们在谈论郭公子是何许人也,无一不希望郭公子能够降田租。对于从田埂上走过的郭文东极其随从们,有许多人看到了,然而并没有人认识。

    “这位,便是买下这片土地的郭公子。”

    方节礼听到农户们的谈话后,大声向他们介绍。

    原来是郭公子!忙碌中的农民暂时停下,纷纷上前发声。

    “郭公子,李员外这个没良心的人,收我们六成的田租,一年忙到头,全家还吃不饱,求你收少点。”

    “郭公子,求你大发慈悲,把田租降低!”

    “郭公子,能不能把田租降低点?”

    ……

    农民们在发出询问,基本上是等同于哀求了,每个人眼神中是苦苦的期盼,在郭文东看来,这时代的农民太可怜了。

    在江南地区还好,有些农民还能勉强维持温饱,就算不能吃饱,也不至于饿死。

    在北方许多地区,许多农民真的要饿死,还被迫依附李自成参与造反。

    郭文东朗声回应:“我是讲良心的人,一定会为你们着想,保证你们以后的日子,肯定比以前好。等下集中开会,会向大家宣布具体事情。”

    虽然没有透露具体事宜,有了郭文东这样回答,许多农民面带笑容。

    视察了好一阵子后,郭文东一行来到了大村落。

    这个大村名为东星村,有上千户人家,村里的耕地有七八千亩。

    然而,大多数耕地都早已不属于本村的人。

    在一个王朝建立初期,会重新分配利益,农民能重生分得耕地。

    然而,随着时间的推移,土地兼并会越来越严重。

    有部分是农民自愿出售自家耕地,更多的是地主豪强巧取豪夺,失地的农民会越来越多,这几乎是每个封建王朝的定律。